Das D-120 kam ziemlich gut verpackt (ein konventioneller gitarrenförmiger Kasten in einem großen rechteckigen Karton) und fühlte sich sehr leicht an. Das erste, was mich beim Auspacken begrüßte, war ein 2mm-Chip an der Oberkante der Kopfplatte; enttäuschend, aber für £58 nicht wert, eine Rückgabe einzuleiten, da ich dort sowieso ein bisschen schwarzen Lack zum Füllen hineinwerfen kann.

Der erste Eindruck zählt

Der erste Eindruck beim Auspacken war, wie leicht und wie dünn die Konstruktion dieser Gitarre ist (sogar im Vergleich zu meiner Fender CD60 von 2002). Sie ist sehr schwarz und sehr glänzend, aber an einigen Stellen ist der Lack so dünn, dass man die Holzmaserung durch den Lack hindurch sehen kann. Es würde nicht viel brauchen, um sich leider bis zum Holz durchzuscheuern. Ein schneller All-Over-Check ergab ein anständig aussehendes Instrument; 20 Bünde auf einem schön geformten Hals, einfache versiegelte Mechaniken, lausige chinesische Saiten, eine kleine EQ-Einheit (9V-Batterie mitgeliefert!) und eine lose Buchse für den Klinkenstecker-Eingang. Das ist ein echter Ärger bei einer Gitarre wie dieser. Es wird eine Herausforderung sein, eine Hand oder ein Werkzeug hineinzubekommen, um den inneren Teil des Klinkensteckeranschlusses festzuhalten, während er von außen festgezogen wird. Genug jetzt, um sie zurückzuschicken und eine neue anzufordern? Mmmm. Immer noch nein. Es ist zu viel Aufwand, und ich bin sicher, dass ich das Problem lösen kann – aber sowohl dies als auch die abgeplatzte Kopfplatte sind grundlegende Qualitätskontrollprobleme, die hätten gelöst werden müssen und die diese Gitarre für jemanden, der nicht die Erfahrung und das Selbstvertrauen hat, sie selbst zu reparieren, wirklich verderben könnten.

Sie besitzt eine besonders gute Mechanik

Zu meiner Überraschung ist die Mechanik dieser Gitarre direkt aus dem Karton nicht allzu schlecht. Die Mechaniken sind ‚alles oder nichts‘ und klebrig, aber eine Art von Arbeit. Die Bünde sind schrecklich fertig und kratzig wie die Hölle, was bedeutet, dass die Saitenbiegungen einen zucken lassen (aber ich kann mich darum kümmern). Aber die Sache ist die: Trotz seiner vielen kleinen Fehler ist dieses Ding direkt aus dem Kasten heraus spielbar. Es klingt akustisch ziemlich gut und sogar noch besser, wenn es an meinen Verstärker angeschlossen wird (der, wie ich sagen muss, KEIN spezieller Akustikgitarrenverstärker ist).

Für £58 plus £10 Porto erhalten Sie also eine leichte elektroakustische Gitarre, die besser spielt als fast alles, was Sie für so wenig Geld finden können (abgesehen davon, dass Sie Glück haben und eine gebrauchte Fender oder Vintage-Akustikgitarre vor Ort über eBay oder Gumtree finden). Diese Harley Benton bestätigt meine früheren HB-Erfahrungen: Dies sind großartige Gitarren, WENN Sie in der Lage sind, die kleinen Nörgelprobleme zu beheben UND einige gründliche Aufbauarbeiten zu erledigen (einschließlich Bundausgleich und Dressing). Ansonsten ist dies immer noch keine schlechte erste Gitarre für einen Lernenden für fast kein Geld – sicherlich viel besser als die allzu übliche erste „Akustikgitarre“, die sich als unspielbarer und billiger Klassiker entpuppt.

Ich habe in meiner Freizeit Budget-Gitarren aufgebaut und diese Akustikgitarre als eine Art Experiment gekauft. Vor etwa einem Jahr kaufte ich eine weitere Harley Benton (eine Les Paul Gold Top Kopie), die ziemlich gut gemacht, aber auch ziemlich schlecht eingestellt war. Nach Bundausgleich, Neuprofilierung und Polieren und dem Aussortieren der Mechanik (Steg und Sattel) spielt sie jetzt jedoch besser als jede andere Les Paul-Kopie, die ich bisher hatte. Auf dieser Grundlage wollte ich eine HB-Akustik ausprobieren, um zu sehen, ob ich für fast kein Geld am Ende ein anständiges Instrument bekommen könnte.